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最后一次出现在100多年前乌龟,如今被发现

来源:ufo110线索网(www.ufo110.net) 动物世界 阅读量:38

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  原标题:耶鲁科学家发现一只孤独的巨龟:该物种最后一次出现是在100多年前


  根据耶鲁大学发表在《通讯生物学》杂志上的研究,科学家将这只50岁的乌龟命名为Fernanda,其和现在保存在加州科学院的20世纪的雄性标本是密切相关的。这一发现使Chelonoidis phantasticus的已知成员数量增加了一倍。


  长期以来一直认为已经灭绝的加拉帕戈斯物种的乌龟被活活发现。乌龟以其费尔南迪纳岛的家命名为费尔南达,是一个多世纪以来发现的**个乌龟。


  Fernandina Island Galápagos巨型乌龟(Chelonoidis phantasticus,或“神奇的巨型乌龟”)仅从1906年收集的单个标本中得知。2019年发现一只生活在费尔南迪纳岛的雌性乌龟为确定该物种是否存活提供了机会。通过对活种和博物馆标本的基因组进行测序,并将其与其他13种加拉帕戈斯巨型乌龟进行比较,普林斯顿的Stephen Gaughran表明,两只已知的费尔南迪纳乌龟是同一物种的成员,在基因上与所有其他物种不同。他是本期《通信生物学》论文的合著者,该论文确认了她的物种的继续存在。


  1877年普林斯顿大学动物学名誉教授、生态学和进化生物学名誉教授彼得·格兰特说,多年来,人们一直认为1906年收集的原始标本已被移植到该岛上,因为它是**此类标本,他花了40多年的时间研究加拉帕戈斯群岛的进化。现在,它似乎是一个世纪前活着的极少数人之一。


  当费尔南达被发现时,许多生态学家怀疑她实际上是一只土生土长的乌龟。她缺乏男性历史标本引人注目的马鞍背喇叭,尽管科学家推测,她明显发育迟缓可能扭曲了她的特征。乌龟不能从一个岛屿游到另一个岛屿,但它们确实会漂浮,在飓风或其他重大风暴期间,它们可以从一个加拉帕戈斯岛带到另一个岛屿。还有海员在岛屿之间移动乌龟的历史记录。


  普林斯顿大学生态学和进化生物学博士后研究员Gaughran说,像许多人一样,我最初的怀疑这不是费尔南迪纳岛的本地乌龟。


  为了确定Fernanda的物种,Gaughran对她的完整基因组进行了测序,并将其与他从1906年收集的标本中恢复的基因组进行了比较。他还将这两个基因组与其他13种加拉帕戈斯乌龟的样本进行了比较——12个活乌龟各有3个个体,以及一个已灭绝的C. abingdonii个体。


  Gaughran说,老实说,令我惊讶的是,我们看到Fernanda与他们100多年前在该岛上发现的乌龟非常相似,两者与所有其他岛屿的乌龟都非常不同。

  2019年,他在耶鲁大学Adalgisa Caccone的实验室,他是该论文的高级作者。Caccone说,发现一个活的标本带来了希望,也提出了新的问题,因为许多谜团仍然存在。费尔南迪纳是否有更多的乌龟可以被带回圈养,以开始繁殖计划?乌龟是如何殖民费尔南迪纳的,它们与其他巨大的加拉帕戈斯乌龟有什么进化关系?这也表明了使用博物馆藏品来了解过去的重要性。”

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  根据非营利组织加拉帕戈斯保护协会的说法,加拉帕戈斯群岛上被认为有15个不同种类的巨龟。


  新的发现清楚地表明,在费尔南迪纳岛发现的两只巨龟属于它们自己的血统,彼此之间的关系比任何其他种类的加拉帕戈斯巨龟都要密切。自19世纪初以来,这些巨龟的数量已经减少了85%至90%,这主要是由于捕鲸者和海盗的到来,他们将巨龟作为食物杀死。


  Caccone说:“发现一个活着的标本带来了希望,同时也开启了新的问题,因为许多谜团仍然存在。在费尔南迪纳岛是否有更多的乌龟可以被带回人工饲养,以启动一个繁殖计划?乌龟是如何在费尔南迪纳殖民的,它们与其他加拉帕戈斯巨龟的进化关系是什么?”


  费尔南迪纳岛的乌龟被认为是被岛上的火山喷发所逼迫而灭绝的,包括在过去两个世纪中的大约25次。科学家们推测,植被的区域被熔岩流减少。


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一个长期存在的谜团

  自1906年以来,很少但令人信服的证据表明,巨型乌龟可能仍然生活在费尔南迪纳岛上,费尔南迪纳岛是加拉帕戈斯群岛西部边缘的一座活火山,据说是地球上**的原始岛屿。

  探险家罗洛·贝克在1906年的一次探险中收集了C. phantasticus的单个标本——“奇妙的巨型乌龟”。“神奇”本质是指雄性贝壳的非凡形状,其外缘极度耀斑,前部有明显的鞍背。马鞍背是加拉帕戈斯乌龟独有的,海豚龟比其他物种更突出。

  自1906年发现以来,费尔南迪纳乌龟的生存一直是生物学家面临的一个悬而未决的问题。1964年,据报道,该岛西坡有18只乌龟的疥瘡。在21世纪初,报告了一架飞机的防滑和可能的目视观察,2014年还发现了另一只可能的乌龟粪。

  由于广阔的熔岩田阻碍了进入该岛内地,该岛在很大程度上仍未被探索。

  Grant在谈到他的妻子和研究合作伙伴Princeton的名誉高级研究生物学家Rosemary Grant时说,Fernandina是加拉帕戈斯群岛中**的岛屿,地质年轻,主要是一大堆锯齿状的棕色熔岩块;Rosemary和我曾经爬到山顶峰。“在较低的海拔地区,植被出现在最近凝结的熔岩海洋中,形成岛屿状的团块中。在其中一个中发现了Fernanda,有证据表明,在其他亲戚中可能存在一些亲戚。”

  科学家估计,费尔南达已经50多岁了,但她很小,可能是因为有限的植被阻碍了她的生长。令人鼓舞的是,最近在岛上的其他探险中发现了至少2到3只其他乌龟的足迹和粪便。

加拉帕戈斯群岛的乌龟

  两三百万年前,一场风暴将一只或多只巨龟从南美洲大陆向西移动。由于它们不会游泳,乌龟只在自己的岛屿上与其他人一起繁殖,从而快速进化——遵循更著名的加拉帕戈斯雀的模式。今天,有14种不同的巨型加拉帕戈斯乌龟,都是一个祖先的后代。

  (一些科学家争论这些应该被视为物种还是亚种,但普林斯顿-耶鲁团队得出结论,它们足够不同,有数千个独特的遗传标记,可以成为单独的物种。)

  加拉帕戈斯乌龟的多样化揭示了贝壳形状的连续体,最东端的岛屿呈现出更圆润的圆顶贝壳,最西端的岛屿费尔南迪纳群岛表现出最戏剧性的鞍背。圆顶乌龟生活在更潮湿、海拔更高的生态系统中,而它们的鞍背表亲则生活在干燥、海拔较低的环境中。所有14人都被列入世界自然保护联盟红色名录,要么是脆弱的,要么是濒危的,要么是严重危险的,要么是灭绝的。

  欧洲海员大量猎杀乌龟以获取食物,因为他们发现他们可以毫不费力地让乌龟在船上存活,因为爬行动物可以靠很少的食物或水生存。Gaughran说,它们对水手来说是新鲜肉类的绝佳来源,但这意味着许多物种被严重过度狩猎。由于他们的一代人时间很长,人们很难快速恢复。

  Grant说,遗传工作提供了有趣的暗示,表明基因与另一个人群的成员混合在一起。“如果未来关于基因组的侦探工作得到证实,那将令人着迷。另一个发人深省的发现是,最近的亲戚不在最近的大岛(伊莎贝拉),而是在离伊莎贝拉另一边的另一个(埃斯帕尼奥拉)。祖先是如何到达费尔南迪纳的问题悬而未决。

  Fernanda现在在加拉帕戈斯国家公园乌龟中心,这是一个救援和繁殖设施,专家们正在那里看看他们能做些什么来保持她的物种的活力。

  Grant说,这一发现告诉我们,稀有物种可能会在偏远的地方持续很长时间。“这些信息对保护很重要。它促使生物学家更努力地寻找人口的最后几个个体,将他们从灭绝的边缘带回来。”

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