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生命起源的新线索

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生命的起源:一项旧试验又被发掘出新的信息

 

 

几年前,Jeffrey Bada与同事 Antonio Lazcano正在比对笔记,突然一件东西引起了他的注意。这两位化学家,一个来自美国,另一个来自墨西哥。他们相聚在德克萨斯对生命起源以前的化学进行交流——这些物质促成了地球生命的诞生。当Lazcano拔掉一个小瓶的塞子,一些油腻的残渣溅了出来。

 

Bada问:“这是哪里来的?”回答:“Stanley留给我的,他把他以前的实验保存在里面。“Bada回忆:”它把我一下子给震住了。“

 


原因很简单。Stanley就是Stanley Miller,他与Harold Urey在20世纪50年代首先进行试验来企图搞清楚生命是如何诞生的。他们把甲烷、氨、水汽和氢混合在一起,然后制造火花,这和生命起源前的那个时代的环境很相似。Miller和他的合作者Urey都是芝加哥大学的化学家,他们创造出了蛋白质的构成单元——氨基酸。后来他们的重建环境被证明是错误的,在更为精确的混合下试验不能被复制。或许美国人都这样认为。

 


但是每个人都错了,很快转折点就出现了。因为Lazcano不是唯一知道多年前的科学纪录的人。Miller离开芝加哥后他与Bada 一起在圣迭戈的斯克里普斯海洋学研究所工作。当 Miller2007年去世后,Bada继承了他做实验的几箱子物品。他从来没有过多的把他们联系在一起——但是自从遇到Lazcano后,Bada说:”我意识到我在箱子中一定有样品,于是我就去找那个箱子。“

 


只用了15分钟。Bada说:”那是一次令人震惊的经历。“所有的小箱子装满了Stanley的原始试验的设备和小瓶子。那是对有机化合物和氨基酸的不可思议的收藏。”这些工作大部分发生在Miller与Urey做那个划时代意义的实验的时期,但是在科学文献中从没有被提到。

 


于是事情就出现了转机。在2008年,Bada和来自墨西哥独立大学的 Lazcano还有其他几位一起用原来的装置重新做了 Miller的一部分试验,结果发表在《自然》上。现在第二篇论文发表在美国科学院学报上,这篇论文增强了那个结果。是什么使得这项研究如此重要呢?那就是它们是建立在早期地球更一般的现实环境的基础之上。

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